¿Qué Es La Escala De Mercalli Y Cómo Funciona?

Introducción

La escala de Mercalli es una herramienta utilizada para medir la intensidad de un terremoto en un lugar determinado. Fue desarrollada por el sismólogo italiano Giuseppe Mercalli en 1902 y ha sido utilizada desde entonces para entender la fuerza y el impacto de los terremotos en diferentes lugares del mundo.

Cómo funciona la escala de Mercalli

La escala de Mercalli mide la intensidad de un terremoto en función de los efectos que produce en las personas, los edificios y el medio ambiente. La escala tiene 12 niveles, desde el nivel I hasta el nivel XII, cada uno de los cuales describe los efectos del terremoto en términos de la percepción humana y el daño a los edificios.

Niveles de la Escala de Mercalli

Los niveles de la escala de Mercalli se dividen en cuatro categorías: Niveles I – III: El terremoto es apenas perceptible y no causa daños. Niveles IV – VI: El terremoto es moderado y puede causar daños menores a edificios y objetos. Niveles VII – IX: El terremoto es fuerte y puede causar daños significativos a edificios y objetos. Las personas pueden tener dificultades para mantenerse en pie. Niveles X – XII: El terremoto es extremadamente fuerte y puede causar daños catastróficos a edificios y objetos. Las personas pueden ser lanzadas al aire y el terreno puede sufrir cambios significativos.

Ejemplos de terremotos y su intensidad en la escala de Mercalli

Un ejemplo de un terremoto que registró una intensidad alta en la escala de Mercalli fue el terremoto de Chile de 2010, que registró una intensidad de nivel IX en algunas áreas. Este terremoto causó daños significativos a edificios y dejó a muchas personas sin hogar. Por otro lado, el terremoto de Japón de 2011, que fue uno de los terremotos más fuertes registrados en la historia, registró una intensidad de nivel VII en algunas áreas. A pesar de la intensidad relativamente baja en la escala de Mercalli, el terremoto causó daños significativos debido a su magnitud y la ubicación de los edificios.

Conclusión

La escala de Mercalli es una herramienta útil para comprender la intensidad de los terremotos y los efectos que pueden tener en las personas y los edificios. Si bien la magnitud del terremoto es importante, la intensidad medida por la escala de Mercalli también es esencial para entender cómo afecta el terremoto a las personas y los edificios en un lugar determinado.